Pourquoi les casinos de Singapour n’arrivent pas à récupérer les dettes des gros joueurs chinois

Chaque année, des millions de Chinois se rendent à Macao, une zone administrative spéciale de la Chine et le seul endroit en Chine où le jeu est légal.

Un petit nombre d’habitants du continent – comme Kong – se rendent également à Singapour, où il n’y a que deux centres de jeu.

Mais ces casinos éprouvent des difficultés à attirer les joueurs chinois et ont encore plus de problèmes que leurs homologues de Macao lorsqu’il s’agit de récupérer leurs dettes.

Combien de Chinois vont à Singapour pour jouer ?

L’année dernière, les arrivées et les dépenses touristiques dans la ville-état ont atteint des niveaux records, portés par l’arrivée de visiteurs de la Chine continentale. Plus de 2,86 millions de personnes ont fait escale à Singapour en 2016, soit 36 % de plus que l’année précédente. C’est encore une petite portion par rapport à Macao, qui voit chaque année environ 20 millions de joueurs sur le continent.

Mais si les touristes du continent ont dépensé 41 % de plus que l’année précédente, c’est surtout lors de leurs achats – pas dans les casinos, qui ont vu leurs revenus diminuer ces dernières années. En 2015, les touristes chinois ont dépensé 27 % de leur argent en visites touristiques, en divertissements et en jeux de hasard, mais ce pourcentage est tombé à 24 % l’an dernier.

Comment Singapour s’y prend-elle pour cibler les Chinois du continent qui veulent jouer ?

Singapour a légalisé les jeux de casino il y a une dizaine d’années, mais ses deux centres de villégiature ont eu du mal ces dernières années à attirer les touristes du continent. Les casinos ont été durement touchés par la répression de la corruption à Pékin et l’arrivée de casinos rivaux en Asie. Les règles strictes de l’État de la ville en matière de jeux de hasard ont également dissuadé les visiteurs du continent.

Les deux complexes de jeux de hasard de Singapour, le Marina Bay Sands – propriété de la Las Vegas Sands Corporation – et le Resorts World Sentosa, propriété locale, ont tous deux vu leurs revenus diminuer et ont essayé d’amener les visiteurs à dépenser pour des activités non liées au jeu. Par exemple, dans le somptueux Marina Bay Sands, il y a une piscine à débordement au 57e étages sur le toit à 150 mètres de haut et un musée d’art. Le Marina Bay Sands est ainsi devenu le nouveau joyau d’Adelson. et offre plus qu’un simple casino pour attirer les visiteurs

L’Office du tourisme de Singapour a également intensifié ses efforts de marketing dans les villes de niveau 1 et 2 en Chine en s’associant avec les acteurs numériques du pays comme Tuniu et en assurant la conservation du contenu des attractions touristiques de Singapour pour les plateformes chinoises, notamment WeChat et Dianping.

Pourquoi les casinos de Singapour ont-ils du mal à recouvrer leurs dettes ?

Les casinos de Singapour ont plus de mal à faire payer les joueurs que ceux de Macao. A Macao, environ 200 opérateurs de crédits agréés accordent des crédits aux clients des casinos et collectent l’argent qu’ils doivent. Mais à Singapour, il n’y a que trois opérateurs agréés, de sorte que les pertes de jeu ont tendance à retomber sur les casinos, qui sont alors obligés d’utiliser des moyens légaux pour récupérer leur argent. Selon les chiffres de Bloomberg, le nombre de poursuites intentées contre des joueurs qui n’ont pas pas pu payer l’argent perdu est passé de deux en 2013 à 49 en 2014.

Voir les chiffres: https://www.bloomberg.com/news/articles/2016-02-18/singapore-s-genting-casino-hurting-as-gambling-debts-sour-chart

De plus, le casino de Singapour risque d’être la cible de la répression de Pékin en raison de la fuite des capitaux due à une utilisation potentiellement abusive du réseau d’UnionPay par des chinois qui souhaitent blanchir leur argent à l’étranger.

Mais les problèmes ne s’arrêtent pas là pour les casinos de Singapour. La ville n’a pas d’exécution réciproque des jugements avec la Chine, sauf pour Hong Kong. Ainsi, si un casino veut poursuivre un joueur chinois, il ne suffit pas d’obtenir un jugement devant un tribunal singapourien – il doit également poursuivre le joueur sur le continent. Ce qui s’avère beaucoup plus difficile pour ne pas dire impossible?

La situation en quelques chiffres

2012 : Resorts World poursuit le joueur Kuok Sio Kun à Singapour pour récupérer 1,8 million de dollars US.

2015 : Marina Bay Sands poursuit le président du groupe China For You, Chen Huaide, pour une dette de 2,8 millions de dollars américains.

2016 : Marina Bay Sands poursuit Xiao Wenge, ancien président de DMG Entertainment, pour des dettes impayées d’environ 12 millions de dollars américains.